L'if Toxique

L'if

L'if est un arbre responsable d'intoxication souvent mortelle chez les herbivores et plus rarement chez le chien Toxique

L’if (Taxus baccata) est un conifère non résineux, répandu dans les parcs et jardins, notamment en haies, car il est très décoratif et se taille facilement.

Les animaux ingèrent les rameaux soit sur pied, soit après une taille (intoxication majoritaire en automne-hiver, au moment de la taille). Comme il ne contient pas de résine, il est facilement consommé. De plus, la saveur douce du fruit, que l’on appelle une arille, est attractive pour les animaux.

L’intoxication concerne surtout les herbivores et les oiseaux. Le chien mange plutôt les fruits, et s’il ne les mastique pas, les graines ne sont pas écrasées et ne libèrent pas de principe toxique. Le lapin semble très friand d’if.

Les appels au CAPAE-Ouest sont de l'ordre d'une dizaine par an. La mort est fréquente chez les bovins, mais est très rare chez les animaux de compagnie qui ne mangent que le fruit. 

Toutes les parties de l’arbre sont toxiques, sauf la partie charnue du fruit (arille rouge). La toxicité est maximale en hiver et n’est pas diminuée dans les branches sèches. La graine est la partie de la plante la plus toxique. Mais pour qu’un début d’intoxication se manifeste, il faut qu’elle soit soit mâchée et écrasée. Les doses mortelles sont d'environ 500 g  à 1 kg pour une vache,  200 g pour un cheval,  20 g chez le lapin.

Les signes toxiques apparaissent moins de trois heures après l’ingestion.  Chez les herbivores, on observe de l’excitation et des tremblements, puis une dépression et une somnolence. Chez le chien, le plus souvent l’ingestion est sans symptômes s’il s’agit de baies avalées, mais on peut parfois observer quelques signes digestifs tels que vomissements, diarrhée, sécheresse buccale ou au contraire salivation. Chez le lapin, les signes sont nerveux avec excitation, tremblements, paralysie. Enfin chez les oiseaux, on observe de l’abattement, une diarrhée, des régurgitations, puis une faiblesse voire de la paralysie. Dans tous les cas, à partir du moment ou des signes nerveux apparaissent, le pronostic est sombre, et la mort intervient souvent rapidement (12 à 48h). Parfois l’animal est trouvé mort sans qu’on ait eu le temps d’observer des symptômes.

C’est pourquoi il est important de contacter son vétérinaire très rapidement !

Si vous avez été confronté à un problème d'intoxication de votre animal par l'if, vous pouvez déclarer le cas pour enrichir les références du Centre Antipoison Animal. Merci pour votre contribution.

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